How we partnered with activists to engage men in violence prevention

by Rachel Katz, Program Associate

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Many human rights and LGBTQIA+ rights activists working to prevent gender-based violence (GBV) have experience working with women and girls and supporting and advocating for survivors of violence. Yet some have less experience working to engage men and boys in GBV prevention, especially through unpacking and transforming harmful gender norms that lead to violence. To address this gap, Equimundo developed an online course for activists to learn how to use gender-transformative approaches (activities or interventions that seek to change harmful and/or stereotypical gender roles and promote gender equality) and strategies to include men and boys in their community-based work. The course was tailored to this particular group of people, but an adaptation is underway that will be publicly available. The online learning course, called Together for the Prevention of GBV, includes three units:

  • Unit 1: Gender, Masculinities and Gender-Based Violence
  • Unit 2: Promotion Strategies and Experiences for Engaging Men in GBV Prevention
  • Unit 3: Approaches, Considerations, and Methodologies for the Transformation of Patriarchal Masculinities

The course was designed specifically for Spanish-speaking activists in the Latin American and Caribbean (LAC) region, and includes examples of effective gender-transformative programs and methodologies in GBV prevention in LAC. The course ends with a final task of creating an action plan to carry out an activity to engage men and boys in GBV prevention in activists’ current work.

We interviewed several activists after completing the course, to ask what they learned and how they will apply this knowledge in their lives and their work. Below are some statements from participants on the impact of the course:

“I learned about gender-transformative approaches, to involve people in such a way that they participate and have a direct voice in the campaigns, so that they are not just recipients but managers of the information we bring to them… At the moment we are developing a training program with LGBT youth… We are working in focus groups with leaders, so that they are not incorporated on the fly, but from the very beginning… We have been developing workshops for several years, in capacity building for LGBT leaders, and in the specific case of trans people there has always been a claim that their voices are not sufficiently heard. …During the course…it was significant to have the opportunity to learn about other projects in Latin America [and the Caribbean], their way of working, their methodologies, especially Unit 3, which helped us to improve our work.”

“[The most significant impact was] understanding that we need new masculinities and that we have to promote them…there are people who are examples of these masculinities, and we have to show them, especially where I live, where heteronormativity is widespread. We need non-toxic, inclusive masculinities that advocate for real change.”

“I am an activist, and sometimes I lack tools…for programs that work with other people beyond women. Feminism and sisterhood have always been about women to women; I was not aware of the fact that there are programs that work with boys on these issues. I did not have resources of information and knowledge about programs beyond women, for my work and to share with others…With this course, I have been given very precise tools…It has helped me in my communication work.”

“The most significant change has been gaining more knowledge and having more tools at hand. I have been struck by the way studies and programs in other countries are done, always with an intersectional approach…Now I have started to think about how to work in my community… sharing information from other programs that have been shared with us in the course. I could even create a virtual course.”

“Before receiving the training we have worked on gender issues. But…there are terms that are constantly being updated. The [course] has allowed us to refresh several topics and has given us more strategies and tools…to conduct trainings with the LGBTQ+ population. It gave us opportunities to provide tools and techniques to work on violence against trans identities. The references helped us to go deeper…Now as a trainer I feel more empowered. I usually write projects for international organizations related to gender issues. Now I have a better basis for writing better projects…[and I] have more tools to manage community impact projects.”

Gender-transformative programming can improve the quality and outcomes of work in violence prevention by encouraging working directly with men and boys to promote healthy and positive masculinities and with intersectional approaches. By addressing more of the root causes, activists and practitioners can be equipped with the tools needed to change gender norms and promote nonviolence.

 

 

Cómo nos asociamos con activistas para implicar a los hombres en la prevención de la violencia

Muchas activistas de derechos humanos y derechos LGBTQIA+ que trabajan para prevenir la violencia de género (VBG) tienen experiencia trabajando con mujeres y niñas y apoyando y defendiendo a las supervivientes de violencia. Sin embargo, algunas activistas tienen menos experiencia trabajando para involucrar a hombres y niños en la prevención de la VBG, especialmente a través del análisis y la transformación de las normas de género perjudiciales que conducen a la violencia. Para abordar esta brecha, Equimundo ha creado un curso de aprendizaje en línea para que los y las activistas aprendan a utilizar enfoques y estrategias de transformación de género para incluir a hombres y niños en su trabajo comunitario. El curso se adaptó a este grupo específico de personas, pero está en marcha una adaptación que se hará a disposición del público. El curso, llamado “Juntos para la prevención de la violencia basada en género”, incluye tres unidades:

  • Unidad 1: Género, masculinidades y violencia de género
  • Unidad 2: Estrategias y experiencias de promoción para involucrar a los hombres en la prevención de la VBG
  • Unidad 3: Enfoques, consideraciones y metodologías para la transformación de las masculinidades patriarcales

El curso fue diseñado específicamente para activistas de la región de América Latina y el Caribe hispanohablante, e incluye ejemplos de programas y metodologías eficaces de transformación de género en la prevención de la VBG en la región. El curso termina con una tarea final de crear un plan de acción para llevar a cabo una actividad que involucre a hombres y niños en la prevención de la VBG en el trabajo actual de los activistas.

Entrevistamos a varios y varias activistas tras finalizar el curso, para preguntarles qué habían aprendido y cómo aplicarían estos conocimientos en sus vidas y en su trabajo. A continuación figuran algunas declaraciones de participantes sobre el impacto del curso:

“El cambio mas significativo es … conocer los enfoques transformadores de género, en involucrar a las personas de manera que sean partícipes y tengan voz directa en las campañas, de forma que no sean solo receptores y que sean gestores de la información que les llevamos… En este momento estamos desarrollando un programa de capacitación con jóvenes LGBT…Estamos trabajando en grupos focales con líderes, de manera que no se incorporen sobre la marcha, sino que se incorporen desde el momento inicial… Nosotros llevamos varios años desarrollando talleres, en formación de capacidades en líderes LGTB, y en el caso específico de las personas trans siempre ha habido un reclamo de que su voz no es lo suficientemente escuchada…Durante la capacitación…fue más significativo tener la oportunidad de conocer otros proyectos en latinoamérica [y el Caribe], su forma de trabajar, sus metodologías, sobre todo el módulo 3, esto nos sirvió para mejorar nuestro trabajo.”

“[El cambio más importante fue] comprender que necesitamos nuevas masculinidades y que hay que impulsarlas, hay que descubrirlas, hay personas que son ejemplo de esas masculinidades, hay que mostrarlas, sobre todo en donde vivo, donde la heteronormatividad es difundida. Necesitamos masculinidades no tóxicas, inclusivas, que abogan por el cambio real.”

“Yo soy activista, y a veces me faltaban herramientas … sobre programas más allá de las mujeres. Siempre el feminismo y sororidad ha estado de mujeres hacia mujeres, no conocía el hecho de que haya programas que trabajen con chicos sobre estos temas. No tenía recursos de información y conocimientos sobre programas más allá de mujeres, para mi trabajo y compartir con otros… Con el curso, me han dado las herramientas muy precisas… me ha ayudado en mi trabajo de comunicación.”

“El cambio más relevante ha sido ganar más conocimiento y tener a la mano más herramientas. Me ha llamado la atención, la forma como se hacen los estudios y programas de otros países, siempre con un enfoque interseccional… Ahora me he puesto a pensar cómo trabajar con quienes viven aquí en la comunidad… compartirle información de los programas que nos han compartido en el curso. Puedo, hasta, hacer un curso virtual.”

“Nosotros antes de recibir la capacitación hemos trabajado temáticas de género. Pero… hay términos que se actualizan permanentemente. La capacitación ha permitido que se puedan refrescar varios temas y nos haya dado más insumos para aplicar…herramientas para realizar capacitaciones con población LGBTIQ. Nos dio oportunidades para brindar herramientas y técnicas para trabajar sobre la violencia a identidades trans. Las referencias nos ayudaron para poder profundizar…Ahora como formador me siento más empoderado. Yo suelo redactar proyectos para la cooperación internacional, entre ellas, relacionadas a temáticas de género. Ahora tengo más base para redactar mejores proyectos…[y] también mayores herramientas para dirigir proyectos de impacto comunitario.”

La programación transformadora del género puede mejorar la calidad y los resultados de la labor de prevención de la violencia, fomentando el trabajo directo con hombres y niños para promover masculinidades sanas y positivas y con enfoques interseccionales. Al abordar en mayor medida las causas profundas, los activistas y profesionales pueden dotarse de las herramientas necesarias para cambiar las normas de género y promover la no violencia.

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