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Key Takeaways:

  • Digital strategies could be a promising modality to engage fathers as they have potential to create change – they are accessible, flexible, low cost, and easy to scale.
  • We need to rethink our evaluation approaches to adequately measure how to measure engagement, success and impact in digital spaces.

Top left: Fathers testing and providing feedback to different prototypes of digital resources. Bottom left: Interview with a couple to understand better their motivations, challenges and needs. Right: Focus group with mothers in Bogotá, Colombia.

Caring and present fatherhood benefits children, families, and fathers themselves. Fathers want to fulfill their inherent desire to care for the people around them, but there are often barriers – systemic, structural, and individual – that prevent them from doing more  care. For example, social norms around masculinity and fatherhood that say men should be the main financial providers of the home. Within vulnerable populations in Colombia, these norms, combined with financial precarity, often translate into men working several ad hoc jobs with long and inconsistent hours, resulting in men spending only a few hours at home with their family and children.

These barriers make it difficult for fatherhood programs to recruit and retain men, especially in urban settings, such as Bogotá, Colombia. As a response, Equimundo, Fundación Centro Internacional de Educación y Desarrollo Humano (CINDE, our partner in Colombia), and Puddle (a team of human-centered design experts) worked together to adapt Equimundo’s flagship in-person fatherhood program, Program P, to create a hybrid (in-person and digital) model focused on promoting caring, equitable, and nonviolent fatherhood.


Research by Equimundo consistently shows that fathers want to do more caregiving and deeply value their ability to show up for their partners and families in nurturing ways. Our research also shows that reductions in intimate partner violence and violence against children are a direct result of fatherhood and couple programs that seek to transform harmful gender norms and where men are encouraged to participate more in caregiving.

However, we also know that fulfilling caregiving and nurturing roles isn’t as easy as it could be for parents. With pressure to perform traditional masculine gender roles like financially supporting their families – and sometimes on only their salaries – dads often feel forced between being providers and being present fathers. As José*, a young father from Bogotá shared with us:

“What I value the most is being together. To be able to be there and see him, calm him down when he cries. But I’m also supposed to work so I can have enough money to provide my child the space and protection he needs to grow properly. I think that the world demands a lot from the paternal male figure.”

In order to ‘meet men where they are’ and recognize the competing expectations they face, the team used human-centered design methodologies to explore the motivations and challenges of men’s participation in fatherhood programs. They designed examples of emerging ideas, tested them, got feedback, and through this iterative process improved the design of a digital engagement strategy. During this stage, feedback was requested from fathers to ensure that all digital materials resonated with them.

Paternar’s unique value add

Men’s lack of time outside of work, combined with social norms that assign mothers the primary responsibility of caregiving, mean that women in Colombia spend over twice the hours on care responsibilities compared to men (4.35 hours compared to 1.56 DANE, 2020).

Bogotá has an innovative local Care System, or “care blocks,” which seek to address the systemic burden of care work on women by offering care services and encouraging fathers to practice caring tasks such as changing diapers and clearing the home. Yet this program was not explicitly designed to engage fathers in thinking critically about their role in caregiving. Also, in Colombia, there are no existing programs that specifically aim to engage fathers in the prevention of violence against women and children and promote the equitable redistribution of unpaid care work.

For Paternar, a hybrid digital and in-person version of Equimundo’s Program P was adapted to address these missing pieces, and account for the primary motivations and constraints of fathers in Bogotá. It was initially implemented in a mini-pilot to explore its potential uptake, participant engagement and the dynamics between digital and in-person participation.

Recruitment and testing

Over a 14-day period, 74 men were recruited to try out 12 days of the group WhatsApp experience. Recruitment was 100% digital, with invitations to participate sent via Whatsapp to community leaders who shared it on their WhatsApp groups. Interested fathers registered their details, and program coordinators called them to confirm their participation. Fathers then joined a large WhatsApp group and were invited to participate in one in-person session.

During this mini-pilot, digital engagement was tested through a range of activities on WhatsApp, the selected digital platform for delivery. This included polls, open-ended questions related to gender roles, sample exercises, memes, and tips for sharing with their partners and practicing new skills with their family.

Once the 12 days were completed, digital engagement was analyzed and ten in-depth interviews were conducted with fathers who were active and passive participants in the WhatsApp group to hear their perspectives on the experience.


Overall, 60 of the 74 men remained in the group, and around 15% of fathers actively engaged with any given prompt in the WhatsApp group, which included answering polls, reacting with emojis, and sharing their thoughts and experiences. The remaining 85% of men (‘passive’ participants) did not show signs of interacting with any given piece of content. But, does this mean that they were not reading the content?

Through interviews, we found that  many of the ‘passive’ participants reported reading the content and even carrying out suggested activities with their children and partners. Additionally, we found that men read the online content on their own time, fitting their engagement into their unpredictable schedules. At the same time, there were some topics and activities that evoked higher levels of ‘active’ participation: Men seemed particularly enthused to share about their families and what they loved about being fathers, and a higher portion of fathers tended to answer quick polls compared to open-ended questions. We also found that some men were willing to share their opinions on gender roles and masculine norms, showing that the digital space has potential for the exchange of experience and attitudes that may spark reflection and dialogue.

When it was time to engage in real life, only 11 of the 74 fathers agreed to take part and only two of them showed up, highlighting the importance of further research into digital and in-person dynamics.

What next?

While there is significant research documenting best practices for in-person fatherhood programs and their impact, a digital delivery method and the online realm remain relatively unexplored, underscoring the need for more research to understand their potential. To do this, we must rethink and develop strategies, tools and frameworks for understanding, monitoring, and evaluating digital engagement and outcomes, leveraging flexibility, reducing cost, and increasing the reach of fatherhood programs for men who otherwise might not be able to participate.

Adapting programs for digital delivery is particularly challenging for programs that don’t just aim to share information and teach new skills, but aim to transform gender relations by promoting critical thinking about parent-child relationships, gender roles, and power imbalances. More testing (and thinking outside the box) is required to comprehensively evaluate the impacts of both digital and hybrid fatherhood programs and confirm their potential to be a transformative experience.

Based on these findings of the mini-pilot, a full ten-week hybrid Paternar program was developed and is being tested with fathers and families in Bogotá, Colombia from May to July 2024. Stay tuned for results, and read more about the training of facilitators for Paternar here.


Explorando el potencial sin explotar de los programas de participación de la paternidad digital: detrás del telón de ‘Paternar’

Conclusiones clave:

  • Las estrategias digitales podrían ser una modalidad prometedora para involucrar a los padres, ya que son accesibles, flexibles, de bajo costo y fáciles de escalar.
  • Necesitamos repensar nuestros enfoques de evaluación para medir adecuadamente el compromiso, el éxito y el impacto en los espacios digitales.

La paternidad solidaria y presente beneficia a los niños y niñas, a las familias y a los propios padres. Los padres quieren satisfacer su deseo inherente de cuidar a las personas que los rodean; pero a menudo existen barreras (sistémicas, estructurales e individuales) que les impiden brindar más cuidados. Por ejemplo, las normas sociales en torno a la masculinidad y la paternidad que dicen que los hombres deberían ser los principales proveedores financieros del hogar. Dentro de las poblaciones vulnerables de Colombia, estas normas, combinadas con la precariedad financiera, a menudo se traducen en que los hombres realicen varios trabajos ad hoc con horarios largos e inconsistentes, lo que resulta en que los hombres pasen solo unas pocas horas en casa con su familia y sus hijos e hijas.

Estas barreras dificultan que los programas de paternidad recluten y retengan a hombres, especialmente en entornos urbanos, como Bogotá, Colombia. Como respuesta, Equimundo, la Fundación Centro Internacional de Educación y Desarrollo Humano (CINDE, nuestro socio en Colombia) y Puddle (un equipo de expertos en diseño centrado en el ser humano) trabajaron juntos para adaptar el programa emblemático de paternidad en persona de Equimundo, el Programa P, a un modelo híbrido (presencial y digital) centrado en promover una paternidad solidaria, equitativa y no violenta.


La investigación realizada por Equimundo muestra consistentemente que los padres quieren brindar más cuidados y valoran profundamente su capacidad de presentarse ante sus parejas y familias de manera enriquecedora. Nuestra investigación también muestra que las reducciones en la violencia de pareja y la violencia contra los niños son un resultado directo de programas de paternidad y pareja que buscan transformar normas de género dañinas y donde se anima a los hombres a participar más en el cuidado.

Sin embargo, también sabemos que cumplir funciones de cuidado y crianza no es tan fácil como podría serlo para los padres. Con la presión de desempeñar roles de género masculinos tradicionales, como apoyar financieramente a sus familias (y a veces sólo con sus salarios), los papás a menudo se sienten obligados a elegir entre ser proveedores y ser padres presentes. Como nos compartió José*, un joven padre de Bogotá:

“Lo que más valoro es estar juntos. Poder estar ahí y verlo, calmarlo cuando llore. Pero también se supone que debo trabajar para tener suficiente dinero para brindarle a mi hijo el espacio y la protección que necesita para crecer adecuadamente. Creo que el mundo exige mucho de la figura masculina paterna”.

Para “encontrar a los hombres donde están” y reconocer las expectativas competitivas que enfrentan, el equipo utilizó metodologías de diseño centradas en el ser humano para explorar las motivaciones y los desafíos de la participación de los hombres en los programas de paternidad. Se diseñaron ejemplos de ideas emergentes, las probaron, obtuvieron comentarios y, a través de este proceso iterativo, mejoraron el diseño de una estrategia de participación digital. Durante esta etapa, se solicitó retroalimentación a los padres para garantizar que todos los materiales digitales resonaran en ellos.

El valor añadido único de Paternar

La falta de tiempo de los hombres fuera del trabajo, combinada con las normas sociales que asignan a las madres la responsabilidad principal del cuidado, significa que las mujeres en Colombia dedican más del doble de horas a responsabilidades de cuidado en comparación con los hombres (4,35 horas frente a 1,56 DANE, 2020).

Bogotá cuenta con un innovador Sistema de Cuidado local, o “cuadras de cuidado”, que buscan abordar la carga sistémica del trabajo de cuidado sobre las mujeres ofreciendo servicios de cuidado y alentando a los padres a practicar tareas de cuidado como cambiar pañales y limpiar el hogar. Sin embargo, este programa no fue diseñado explícitamente para involucrar a los padres en un pensamiento crítico sobre su papel en el cuidado. Además, en Colombia no existen programas que apunten específicamente a involucrar a los padres en la prevención de la violencia contra las mujeres y los niños y niñas y promover la redistribución equitativa del trabajo de cuidado no remunerado.

Para Paternar, se adaptó una versión híbrida digital y presencial del Programa P de Equimundo para abordar estas piezas faltantes y dar cuenta de las principales motivaciones y limitaciones de los padres en Bogotá. Inicialmente se implementó un mini piloto para explorar su posible aceptación, el nivel de participación y la dinámica entre la experiencia digital y presencial.

Reclutamiento y pruebas

Durante un período de 14 días, se reclutó a 74 hombres para probar 12 días de la experiencia grupal de WhatsApp. El reclutamiento fue 100% digital, con invitaciones para participar enviadas vía Whatsapp a líderes comunitarios que las compartieron en sus grupos dentro de esta red social. Los padres interesados registraron sus datos y los coordinadores del programa los llamaron para confirmar su participación. Luego, los padres se unieron a un gran grupo de WhatsApp y fueron invitados a participar en una sesión en persona.

Durante este minipiloto, se puso a prueba la participación digital a través de una variedad de actividades en WhatsApp, la plataforma digital seleccionada para la entrega. Esto incluyó encuestas, preguntas abiertas relacionadas con los roles de género, ejercicios de muestra, memes y consejos para compartir con sus parejas y practicar nuevas habilidades con su familia.

Una vez completados los 12 días, se analizó la interacción digital y se realizaron diez entrevistas en profundidad a padres participantes activos y pasivos del grupo de WhatsApp para conocer sus perspectivas sobre la experiencia.


En general, 60 de los 74 hombres permanecieron en el grupo, y alrededor del 15% de los padres participaron activamente en cualquier mensaje dado en el grupo de WhatsApp, que incluía responder encuestas, reaccionar con emojis y compartir sus pensamientos y experiencias. El 85% restante de los hombres (participantes “pasivos”) no mostraron signos de interactuar con ningún contenido determinado. Pero, ¿significa esto que no estaban leyendo el contenido?

A través de entrevistas, encontramos que muchos de los participantes de carácter más pasivo, informaron haber leído el contenido e incluso realizado las actividades sugeridas con sus hijos, hijas y parejas. Además, descubrimos que los hombres leen el contenido en línea en su propio tiempo, adaptando su participación a sus horarios impredecibles. Al mismo tiempo, hubo algunos temas y actividades que evocaron niveles más altos de participación “activa”: los hombres parecían particularmente entusiasmados por compartir sobre sus familias y lo que amaban de ser padres, y una mayor proporción de padres tendía a responder encuestas rápidas en comparación con a preguntas abiertas. También encontramos que algunos hombres estaban dispuestos a compartir sus opiniones sobre los roles de género y las normas masculinas, lo que demuestra que el espacio digital tiene potencial para el intercambio de experiencias y actitudes que pueden generar reflexión y diálogo.

Cuando llegó el momento de participar en la vida real, solo 11 de los 74 padres aceptaron participar y solo dos de ellos se presentaron, lo que destaca la importancia de seguir investigando las dinámicas digitales y presenciales.

¿Qué sigue?

Si bien existen importantes investigaciones que documentan las mejores prácticas para los programas de paternidad en persona y su impacto, un método de entrega digital y el ámbito en línea siguen relativamente inexplorados, lo que subraya la necesidad de realizar más investigaciones para comprender su potencial. Para hacer esto, debemos repensar y desarrollar estrategias, herramientas y marcos para comprender, monitorear y evaluar el compromiso y los resultados digitales, aprovechando la flexibilidad, reduciendo costos y aumentando el alcance de los programas de paternidad para hombres que de otro modo no podrían participar.

Adaptar los programas para la entrega digital es particularmente desafiante para los programas que no solo apuntan a compartir información y enseñar nuevas habilidades; sino también a transformar las relaciones de género mediante la promoción del pensamiento crítico sobre las relaciones entre padres e hijos, los roles de género y los desequilibrios de poder. Se requieren más pruebas (e ideas innovadoras) para evaluar de manera integral los impactos de los programas de paternidad tanto digitales como híbridos y confirmar su potencial para ser una experiencia transformadora.

Con base en estos hallazgos del minipiloto, se desarrolló un programa Paternar híbrido, de diez semanas de duración que se está probando con padres y familias en Bogotá, Colombia, de mayo a julio de 2024. Manténte atento a los resultados y lee más sobre la capacitación de facilitadores de Paternar aquí.

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